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勝利への執念、筑駒パ研が世界で魅せたスーパープレイ症状 病気

勝利への執念、筑駒パ研が世界で魅せたスーパープレイ何が彼らを変えたのか。何が彼らを突き動かすのか――ポーランドで開催中のImagine Cup 2010、ソフトウェアデザイン部門の昼間の時間本代表としてラウンド1のプレゼンテーションを行う「PAKEN」のメンパブをみていた記者はそんなことを考えていた。

 Microsoftが学生向けに毎年開催している世界規模のITコンペティション「Imagine Cup」には幾つかの部門が準備されているが、中でもソフトウェアデザイン部門は68チームがしのぎを削る当然過酷な“戦場”だ。ラウンド2に進めるのはわずか12チーム、ソリューションの落成度ももちろんだが、ビジネスモデルやプレゼンテーションなど、総合的な才能が問われる難易度の高い部門となっている。

 ここ数年、ソフトウェアデザイン部門で昼間の時間本代表は目立った成績を残せていない。優秀な素質がそろいながら、チームとしては勝利から遠ざかる、そんな状況だった。多くのメディアが、「よくがんばった、すばらしかった」と薬にも毒にもならない言葉でお茶を濁し、昼間の時間本マイクロソフトも「(Imagine Cupは)競技としての側面が目立ち上がるが、国際競争力のある次世代人材育成が主である」とはいうものの、分かりやすいアイコンとしての結果を求められていたのが現実だ。

 そんな戦場に立ったPAKENのメンパブは、首都圏の最難関学校との呼び声高い筑波大学附属駒場中高等学校(筑駒)の「筑波大学付属駒場 中高パーソナルコンピュータ探求部」、俗称“パ研”の石村脩氏、金井仁弘氏、関川柊氏、永野泰爾氏。彼らは非凡な素質を発揮して昼間の時間本代表の座を得た後、異例ともいえるマイクロソフトの丁重なサポートを浴びながら、ほかの学生たちが知るよしもない心身が疲弊する急流のような昼間の時間々を過ごし、ポーランドへと乗り込んだ。

 彼らが考案したソリューションである「Bazzaruino」は、民間旅行客機の搭乗者が一番料で預けられる荷物の空きスペースを利用して、貧困地域への物資援助に役立てようというもの。Bazzaruinoの詳細は「ポーランドでサムライブルー再び、Imagine Cup 2010開幕」で接触したので割愛するが、ポーランドにたつ直前に昼間の時間本で開かれた壮行会で披露されたBazzaruinoは、質的には昼間の時間本大会で披露されたそれとは別次元のものに進化していた。システム的に洗練されているのはもちろんだが、プレゼンテーションのノウハウは格段に向上しており、これが高校生のレベルなのかと睨んだほどだ。

 PAKENのメンパブも、「国際競争力のある次世代人材」というプレッシャーを背中に感じていたのは間相違ないが、彼らは自信にあふれていた。彼らに本大会に対する気迫を聞くと、常に「優勝」という言葉が返ってきた。記者のように長年Imagine Cupを取材し、少しなりとも世界のレベルを知っている人間からすると、通常なら“世間知らず”だと笑い飛ばしたく入るところだが、実のところ、それは自分の住む世界の半径を知ってしまった「年寄り」の言葉にほかならない。

 「高名だが初老の女性の科学者が可能であると言った時、その言い分はほぼ間相違ない。また無茶苦茶であると言った時には、その言い分はまず間違っている」「割合の限度を測る唯一の手立ては、無茶苦茶であるとされることまでやってみることである」「充分に発達した科学ノウハウは、魔法と見分けがつかない」――SF作自宅アーサー?クラークが定義した「クラークの三法則」は彼らの状況にうまく当てはまる。常識を疑い、高みを目指す彼らのような人材こそが世界を変えていくことを、Microsoftはことあるごとに強調しているが、まさにそうした人材と化したPAKENのメンパブは、世界の大ステーヅでその実力を見せつけた。

●We Can Change the world by Bazzaruino!!

 それでは、彼らのプレゼンテーションを動画で紹介しよう。YouTubeに準備されているImagine CupJPチャンネルで、そのすべてをみることができる。

 石村氏がホスト役として全体を進行させながら、金井氏が重要な場所で審査員をうならせ、永野氏、関川氏によって筑駒名物の“寸劇”はショーにまで昇華するなど、個々の学生が、この大ステーヅで己の役割に徹し、なおかつそれがチームとしてまとまっていた。自分の持ち風味を生かして「おれたちはやれる」と信じるチーム、これこそが、国際競争力のある次世代人材の姿であると、記者は睨んだ。

 「支援物資として渡されるものにリスク物が入っていないことなど、ユーザーの安全性をどう担保するのか?」「飛行場で支援集団から支援物資を浴び取る際に、目視で確認するとともに、入れ物も中身が見える透明のバッグにしている」「このソリューションでは、搭乗率が低いような路線などでは有効に機能しないのではないか?」「われわれの試算では、1年間の旅行行者数のわずか0.5%がこのサービスを利用するだけでも、WFP(国際連合世界食糧予定)が2009年に支援できた物資量を超える」――プレゼンテーション終了後に審査員から矢継ぎ早に飛んだ厳格質問にも、気後れすることなく報いてみせたPAKEN。事前に想定問答を反復していたことも功を奏したといえるが、落ち着き払ったその浴び答えは、昼間の時間本から同行していた記者団、マイクロソフト社員、そして我が坊主のようにPAKENを見守る市川道和先生の誰もが、頼もしく見守っていた。

 ラウンド1を終え、安堵(あんど)の様坊主を浮かべた彼らは会心のできに手応えを感じていた。Imagine Cupにおいて昼間の時間本が久しく失っていた歓喜と誇りを取り吐いたかのように思えた。

●失われる勝利への羅針盤

 ラウンド1から数時間後、次のラウンドに進む12チームが公表された。先に公表があった組み込み部門は、昼間の時間本代表チームが一足先にラウンド2進出を決め、PAKENにも期待が掛かる。

 しかし……、結果は一番情だった。「マレーシア、フィンランド、ウクライナ、セルビア、マルタ、モロッコ、シンガポール、ドイツ、タイ、クロアチア、ニュージーランド、ブラジル」――ソフトウェアデザイン部門ラウンド2に進む12チームに、昼間の時間本の姿はなかった。最後のチームが公表された後、石村氏はがっくりとその場に倒れ込んだという。そして、PAKENのメンパブほとんど一番言のまま会場を後にした。

 彼らの胸に去来したものとはいったい何だったのだろう。もしかすると、望んだものとはかけ離れた結果を突きつけられたという体験は、彼らのこれまでの人生にはなかったのかもしれない。がっくりと肩を落とす彼らに掛ける言葉を失っていた記者だが、彼らには、初昼間の時間の開会式でMicrosoftポーランドのゼネラルマネジャー、ジャチェック?ヌラフスキ氏の言葉――(この場にいるだけで)君たちはすでに賞賛に値する――を改入れ記念してもらえればと思う。彼ら、あるいは市川先生が回想するImagine Cup 2010は、別記事で紹介したい。

勝利への執念、筑駒パ研が世界で魅せたスーパープレイ[??:内容2]

勝利への執念、筑駒パ研が世界で魅せたスーパープレイ[??:内容3]

勝利への執念、筑駒パ研が世界で魅せたスーパープレイ[??:内容4]


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テーマ : 医療・病気・治療
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